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Nómadas Digitales

El ‘workation’ y los nómadas digitales: ¿camino viable para los nuevos empleos?

La búsqueda de lugares para vacacionar sin alejarse completamente del trabajo se ha convertido en algo natural y ha abierto nuevas posibilidades para la productividad laboral.

El llamado workation (de los términos en inglés work de trabajo y vacation de vacaciones) se ha alzado como una ventaja para quienes buscan un estilo de vida más aventurero sin dejar de lado su trabajo. Actualmente, la idea de viajar a lugares remotos del globo, experimentar diferentes culturas y disfrutar de momentos alejados de la cotidianidad se ha convertido en un panorama “paradisíaco” para muchos trabajadores que buscan avanzar sus carreras sin el compromiso de un espacio físico permanente.

La condición de ‘nómadas digitales’ ha sido tendencia por varios años, pero a raíz de la pandemia por el nuevo coronavirus, los trabajadores remotos y freelancers se han visto impulsados por las aperturas de gobiernos de diversos países para sus estancias extendidas. El pasado mayo, Panamá adoptó el programa ‘Visa de Corta Estancia como Trabajador Remoto’ (Teletrabajo), con un costo aproximado de 550 dólares, para dinamizar “la economía mediante la estimulación del turismo, los restaurantes, las compras y el consumo y servicios en general, resultando en una mayor reactivación de empleos para los panameños”.

Este programa incentiva a los nómadas digitales y trabajadores remotos a considerar el país como una ubicación eficiente para sus propósitos: trabajar y disfrutar de un ambiente distinto al del que provienen. El visado, que tendrá una vigencia de hasta 18 meses, presenta condiciones para poder ser obtenido por extranjeros. “Los turistas deben llenar algunos requisitos, entre ellos, comprobar ingresos de una fuente extranjera de más de 3,000.00 dólares al mes o 4,000.00 al mes por familia”, indicó un comunicado de prensa, “además, el solicitante debe tener seguro médico, llenar el formulario de aplicación, presentar una carta de la empresa extranjera para la cual labora o un contrato con la empresa a la cual le brinda servicios profesionales en el extranjero, y una declaración jurada de no aceptación de una oferta laboral en el territorio panameño, entre otros”.

Este programa ha sido emulado por otros países tales como Costa Rica, donde su visado para residencia temporal, conocida como Rentista, ofrece una oportunidad de trabajo remoto de dos años. Los visitantes potenciales deben tener un ingreso mensual de $2,500 o hacer un depósito de $60,000 en un banco local; es posible que se requiera una cantidad mayor dependiendo del número de dependientes. Otros requisitos incluyen el pago de tarifas, registros de huellas digitales y una copia del certificado de nacimiento del posible titular de la visa. El permiso puede renovarse siempre que se sigan cumpliendo todos los requisitos.

En México, el visado de residente temporal permite a los nómadas digitales trabajar de forma remota dentro del país por un período de 180 días a cuatro años. Los viajeros deberán demostrar un ingreso mensual de 2 mil 166.11 dólares o un saldo bancario mensual promedio de 36 mil 102.41 dólares durante los 12 meses anteriores, aunque los montos exactos pueden variar según las circunstancias de su solicitud. Los trabajadores remotos también deben incluir un pasaporte o un documento de viaje e identidad válido.

 

Políticas ventajosas

Además de viajar por el mundo, a la vez que se mantiene un ingreso fijo o constante, quienes se dedican a ser nómadas digitales también sacrifican el tiempo de descanso, lo cual se relaciona con el afamado workation. Sin embargo, al solo aplicar la segunda opción no se espera que la persona decida convertirlo en un estilo de vida, como los nómadas. Por esto, el trabajar en espacios vacacionales puede ser un escape a corto plazo con beneficios para quienes sufren de síndrome de burnout o solo buscan trabajar lejos de la vigilancia laboral.

Según un informe del Harvard Business Review, se registraron 7.3 millones de trabajadores que se consideran nómadas digitales en 2019, y 10.9 millones en 2020, un aumento del 49%. Sin ataduras a sus oficinas, muchos empleados decidieron salir a la carretera, aún con trabajos tradicionales fuera de las líneas de tecnología, programación o diseño, consideradas en años anteriores como los trabajos con mayor compatibilidad para el estilo de vida. De hecho, el número de nómadas digitales con trabajos tradicionales aumentó de 3.2 millones en 2019 a 6.3 millones en 2020, un incremento del 96%. Los que tienen un empleo tradicional ahora constituyen la mayoría de quienes persiguen este estilo de vida laboral no tradicional.

Pese al aumento del interés en convertirse en nómadas digitales o solicitar visas para trabajos durante vacaciones extendidas, muchas compañías aún no practican políticas laborales que protejan a estos trabajadores o que regulen su presencia (e ingresos) en otras latitudes.

“Los nómadas están practicando una forma de geoarbitraje: a menudo viajan a través de áreas de bajo costo mientras ganan los salarios que prevalecen en las áreas de alto costo donde están ubicadas sus empresas”, explicó el estudio de Harvard Business Review, “las leyes y regulaciones que se aplican al trabajo de una persona generalmente se basan en la jurisdicción donde se realiza el trabajo, incluso si el empleador se encuentra en otro lugar”.

Esto podría causar complicaciones de jurisdicción e impuestos para las compañías, lo que recaería en los trabajadores, por lo que el estudio ‘Qué hacer con los nómadas covid globales’ y otros trabajadores errantes que trabajan a distancia desde el extranjero por motivos personales, realizado por el bufete de abogados Littler, destaca que el camino para crear políticas ventajosas es adoptarlas para cubrir los riesgos asociados con los nómadas digitales, así como reducirlos en la mayor cantidad posible.

“Esas políticas y programas variarán según la industria y la empresa, pero el primer paso es identificar a sus nómadas digitales y saber dónde están y hacia dónde viajan. A continuación, se puede redactar un acuerdo que defina los términos del acuerdo de trabajo. Debe especificar que el nómada es un trabajador a distancia cuyo lugar de trabajo es y permanecerá en un lugar en el que opera actualmente la empresa”, rescata el informe.

Sin embargo, también enfatiza que no todos los esfuerzos deben ser defensivos para la empresa, sino atrayentes para nuevos talentos, apelando, gestionando y reteniendo con éxito a quienes aplican el nomadismo digital y el trabajo “vacacional” fuera de las oficinas tradicionales, con el objetivo de crear una estrategia de recopilación de estrategia exitosa.

 

Retos

Ya sea trabajando como un nómada digital o tomando días para salir del espacio cotidiano en busca de mayor productividad laboral y disfrute personal, la modalidad de alejarse lo más posible de los cubículos y reuniones presenciales sigue siendo de alta demanda e interés para trabajadores alrededor del mundo.

Con el uso de diferentes plataformas de comunicación en línea como MS Teams, Slack, Basecamp, Asana, Zoom, Whereby los trabajos pueden realizarse en cualquier locación (aquellos que están diseñados para este cambio de estructura), pero el workation demanda más que solo encontrar un buen lugar con conexión a internet, sino también disciplina y concentración para lograr las tareas sin afectar el flujo de trabajo colectivo en las empresas.

También puede representar un gasto exponencial cuanto más se lleve a cabo, tal como lo califica el sitio web especializado en tecnología mic.com: “El workation es el signo más triste de nuestra generación”. Esto dado a que “deja en evidencia que se está dejando en el pasado el balance entre vida personal y el trabajo”, según indica el artículo. “Las investigaciones han demostrado que, si bien ‘prácticamente todos los gerentes’ dicen que alientan a sus empleados a tomarse un tiempo libre, la mayoría de los empleados informan recibir señales mixtas o negativas sobre si tomar vacaciones está bien o no”, expresa el sitio, “por lo que añadirle las ‘vacaciones’ podría sonar atractivo, pero es una señal preocupante sobre el apego al trabajo y la falta de tiempo libre”.

Por su parte, un reporte del Financial Post señaló que: “Los empleados con más desapego del trabajo están más satisfechos y experimentan menos síntomas de tensión psicológica, sin estar menos comprometidos en el trabajo”. A esto añade que el sentimiento de culpa de muchos trabajadores se aumenta por: “El miedo a regresar a una montaña de trabajo, las preocupaciones de que estamos decepcionando a los compañeros de trabajo o las preocupaciones sobre el impacto en nuestras carreras”.

Dado a estas implicaciones, tanto el workation como el ser un nómada digital requiere de una estructura estable con las compañías, el entendimiento de que el trabajo debe ser flexible para estas opciones, y la comunicación transparente en cada empresa donde se aprueben estos recursos para aumentar el apoyo laboral a los empleados, sin importar el lugar donde se encuentren.

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Fuente: La Estrella de Panamá

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